Death Rattle, Panegyric and Epytaph – Design diary

Death Rattle, Panegyric and Epitaph is a game about death, about dealing with death, about getting through the grieving to keep on living.

In Death Rattle, Panegyric and Epitaph, a common acquittance  of the players’ characters has just died, causing them great sadness. But they are contacted by the deceased and asked to finish some of his or her pending issues. Like, maybe, finding the killer. All the players together handle the dead one, known as the Player Ghost. The Player Ghost grants some power over the narrative to the players, and some powers in the game world to the players’ characters.

Through the game, the player characters and the player ghost will advance through the five stages of grief of the Kübler-Ross model. In each phase, the powers granted by the Player Ghost will vary.

The game uses a diceless system, and it can be used on top of other games to play a small side story after a significant death in many campaigns. It will be very adaptable, to adjust the ghost and the ghostly powers to the desired level.

Does all this sound interesting? You can download the first draft (in Spanish only, I’m afraid), written for and inspired by a mini-rpg contest (Rolero de Hierro 2015). It is published free here, under an open license, etc.

During the following weeks I’ll post a design diary of the game, trying to explain the system, and the thought process behind it.

El mundo de Arche – Lugares de Noah: Isla de Aqua

Aqua es la segunda mayor isla de la faceta de Noah. Rica sobre todo en rocas y minerales, el Imperio Trelo le prestó menos atención que al resto de territorios: al contrario que con la isla de Ix, con Aqua no les compensaba atravesar un mar para llegar a ella. De modo que la isla se mantuvo bastante poco afectada por la cultura Trelo e, incluso, bastante aislada del resto de la faceta.

Los habitantes de Aqua poseen tradicionalmente fuertes sentimientos religiosos, expresados normalmente con el panteísmo típico de la isla, que asigna voluntad y vida a los elementos de la naturaleza. Son también algo xenófobos, fruto posiblemente de las malas experiencias vividas por las visitas de los Trelos.

Tiempo después de la desaparición del Imperio, algunos Holles de Hidórkates llegaron a la isla de Aqua y fueron rápidamente aceptados y casi reverenciados. Desde entonces Aqua está dirigida por los Holles, que suelen residir bajo el mar en ciudades algo alejadas de la costa. Pero algunos también han nacido Holles hijos de padre humano y mujer Holl. Algunos tienen demasiado de humano, y tienen que abandonar las ciudades Holl y salir a tierra a vivir con los humanos. Entre los Holles estos híbridos, a los que algunos han empezado a llamar “terrenales”, han comenzado a generar fricciones. Cada vez más Holles se oponen a seguir mezclándose con los humanos. Algunos de ellos han aparecido muertos en una playa con heridas causadas por hojas rectas, con quemaduras y con palabras escritas en el lenguaje de Aqua con exhortaciones a los dioses del mar y la roca.