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Character creation: Exalted third edition

The new edition of Exalted is already here, at least for the backers of its successful Kickstarter campaign.

In Exalted you are one of the returning powerful Solar Exalted, champions of the greatest god, the Unconquered Sun, forsaken by the Creation they were given to rule.

Step 1: Character Concept and Caste

I’m going to be a freed slave from Makelo, in the western island of Sinti. Picked from among the other slaves thanks to his ability in the forge, Son of Hammer and Fire was blessed by the forge goddess Ninegala herself when she chose him in the Cave of Judgement. Later, Son of Hammer and Fire received his exaltation when rose to defend a pack of slaves from an infiltrated wyld beast: he jumped and picked a ritual spear still red-hot from the fires of Ninegala forge, and used it to vanquish the creature. Now Ninegala has him as prime pupil and honoured guard, but Son of Hammer and Fire is growing restless about the way the rulers of Makelo treat their slaves, and Ninegala is noticing it…

Pick out the Caste that fits best, and note down its anima effects.

Son of Hammer and Fire fits best as a Twilight, as he is a peerless smith and artisan.

As a Twilight, my anima gives me the following powers:

  • For 5 motes (5m), it gives me a Hardness of 5 for one turn.
  • For 10 motes and 1 willpower (10m 1w) the anima consumes my body. It reappears next sunset in a close place of power.
  • For 10 motes I can try to turn an Essence 1-3 elemental or demon into my familiar.

Step 2: Attributes

Attributes are the innate aptitudes of the character. They are divided in physical (strength, dexterity, stamina), social (charisma, manipulation, appearance) and mental (perception, intelligence, wits). They go from 1 to 5 dots.

You have one dot free in each, and then have to divide 8 dots among your chosen primary category, 6 among the secondary and 4 among the tertiary.

For Son of Hammer and Son, physical attributes are the primary, mental are the secondary and social are the tertiary.

  • Physical (primary, 8 dots)
    • Strength ●●●●
    • Dexterity ●●●●
    • Stamina ●●●
  • Social (tertiary, 4 dots)
    • Charisma ●●●
    • Manipulation ●●
    • Appearance ●●
  • Mental (secondary, 6 dots)
    • Perception ●●●
    • Intelligence ●●●
    • Wits ●●●

Step 3: Abilities

Abilities are the skills developed by the character. There are twenty six abilities, but one of them (Martial Arts) can only be bought with the appropriate Merit. Abilities go from 0 to 5 dots, but during character generation you can only raise an ability beyond 3 using Bonus Points (see later).

First, I need to choose my caste abilities: five abilities related to my caste (twilight) which are easier for me to learn. I choose CraftIntegrity, Lore, Medicine and Occult.

Now I have to choose five favored abilities from the full list. These can not be the same as my caste abilities, but are also skills I have a easier time improving. I choose Resistance, Dodge, MeleeThrown and Sail.

Next I have to select one supernal ability from my five caste abilities. I can learn charms of my supernal ability ignoring their essence requirements: it’s the ability I can be a legend in more easily. I choose Craft.

And now to divide 28 dots among all abilities. All my favored abilities must have at least one dot. My ability list ends like this:

  • Archery
  • Athletics 
  • Awareness 
  • Brawl
  • Bureaucracy
  • Craft (supernal) (Weaponsmith) 
  • Craft (supernal) (Artifacts) 
  • Dodge (favored) ●●
  • Integrity (caste) 
  • Investigation
  • Larceny
  • Linguistics 
  • Lore (caste) ●●
  • Martial Arts
  • Medicine (caste) 
  • Melee (favored) ●●●
  • Occult (caste)
  • Performance
  • Presence
  • Resistance (favored) ●●
  • Ride
  • Sail (favored) ●●
  • Socialize
  • Stealth 
  • Survival
  • Thrown (favored) ●●●
  • War

Finally, I have to assign four specialties: narrow fields inside an ability that give +1 when applicable. I choose:

  • Craft – spears
  • Thrown – spears
  • Lore – Gods of the west
  • Resistance – Heat

Step 4: Merits

Next step is buying merits. Merits are miscellaneous advantages. Some are innate (like being very big), some are learned (like Martial Arts), some are social (like Contacts), and so. Every merit has its own cost, between 1 and 5. You have 10 points to buy merits.

Son of Hammer and Fire has the following merits:

  • Artifact ●●●: Slave Salvation, the longfang (artifact spear) made of steel and red and black jade that he used to defeat a wyld beast. It was being made for a Dragon Blooded, who may not be totally happy of it being now of Son of Hammer and Fire.
  • Boundless Endurance ●●: He is very resilient. Difficulties of remaining awake and resisting fatigue are 2 less.
  • Contacts ● (slaves of Sinti): He keeps in touch with as many slaves as he can.
  • Influence ● (blessed by Ninegala): Those who follow  and/or serve Ninegala know Son of Hammer and Fire is favored by her.
  • Language ● (Old Realm): Ninegala didn’t intend to teach him this language, but he learned it anyway, listening to her.
  • Mentor ●● (Ninegala): Ninegala is teaching him about the forge, the gods and the world. But also she is starting to be slightly afraid of how fast he learns, and of how much he infers.

Step 5: Charms

Here comes the meatiest part of character creation: Charm selection.

Charms are the standard magical abilities of the exalted. There are a lot of charms to choose from in third edition, and in one ability (the supernal ability) you can buy them regardless of Essence requirements. As some charms will have higher ability requirements, I’ll note down which abilities I need to rise with bonus points.

So, I have to select 15 charms. Let’s go to it.

  • Craft
    • Arete-Shifting Prana (change one crafting speciality into another)
    • Sublime Transference (change one crafting xp into another)
    • Brass Scales Falling (win additional silver crafting xp)
    • Craftman Needs no Tools (can shape rock, metal, etc… just with hands, breath and voice)
    • Shattering Grasp (destroy things)
    • Flawless Handiwork Method (reroll 10s on crafting rolls)
  • Dodge
    • Reed in the Wind (spend initiative to improve evasion)
  • Integrity
    • Enduring Mental Toughness (ignore penalties to Resolve or Guile)
  • Lore
    • Wyld-Dispelling Prana (defend against the wyld)
  • Medicine
    • Ailment-Rectifying Method (cure illness)
  • Melee
    • Excellent Strike (one automatic success and reroll 1s)
    • Fire and Stones Strike (add damage)
    • Dipping Swallow Defense (ignore penalties to parry and win initiative when parrying)
    • Call the Blade (bring weapon to hand)
  • Resistance
    • Ox-Body Technique (get one -1 and two -2 health levels)
  • Sail
    • Salty Dog Method (hardened sailor)
  • Thrown
    • Precision of the Striking Raptor (attack as if close range)

That’s 17 charms in total, and I need to raise my craft to 5 and my dodge to 3. I’ll check later if I have enough bonus points, or if I have to shorten the list.


Step 6: Intimacies and Limit Trigger

Intimacies are things, people or ideas that matter to my character. I have to choose at least four, and one has to be Defining (a very, very important thing, a base of his personality), one Major (a very important thing). And one has to be positive and one negative.

I choose:

  • Ninegala (trust) (Major)
  • I think that slaves should live better (Defining)
  • Fair folk (hate) (Major)
  • The sea (love) (Minor)
  • The fire of the forges feels like home (Major)

I also need to choose a Limit Trigger, a stressful situation which makes Son of Hammer and Fire win Limit and get closer to the cathartic meltdown of a Limit Break, when the Great Curse that haunts the exalted is made manifest and their immense passions can cause immense disasters.

As a Limit Trigger, I choose witnessing slaves being treated wrong, unfairly or being hurt.

Step 7: Bonus Points

Now I have 15 bonus points to raise anything. Each thing has a different cost.

I need three ability points. As they are for caste/favored abilities, that’s 3 points spent.

Two favored/caste charms are 8 more points.

Now I have 4 points left. I use them to raise my Intelligence to 4.

Step 8: Finishing Touches

Final things to note down.

My Essence rating is 1. It will go up as I win experience.

My personal essence pool is 13, and my peripheral essence pool is 33. These pools are used to pay for charms, and using the peripheral motes can make my anima appear and flare.

I have the following health levels: -0, -1, -1, -1, -2, -2, -2, -4, Incapacitated.

My Willpower is 5.


I also want to calculate my static values:

  • My Parry is 5 with Slave Salvation.
  • My Evasion is 4, without armor.
  • My Soak is 3.
  • My Resolve is 3.
  • My Guile is 1.

Finalized Character

Son of Hammer and Fire, Twilight Exalted


Strength ●●●●, Dexterity ●●●●, Stamina ●●●, Charisma ●●●, Manipulation ●●, Appearance ●●, Perception ●●●, Intelligence ●●●●, Wits ●●●


Athletics ●, Awareness ●, Craft (supernal) (Weaponsmith) ●●●●●, Craft (supernal) (Artifacts) ●●, Dodge (favored) ●●●, Integrity (caste) ●●, Linguistics ●, Lore (caste) ●●●, Medicine (caste) ●●, Melee (favored) ●●●, Occult (caste), Resistance (favored) ●●, Sail (favored) ●●, Stealth ●, Thrown (favored) ●●●

Specialities: Craft (spears), Thrown (spears), Lore (gods of the west), Resistance (heat)


Artifact ●●●: Slave Salvation, a Longfang.
Boundless Endurance ●●
Contacts ● (slaves of Sinti).
Influence ● (blessed by Ninegala).
Language ● (Old Realm).
Mentor ●● (Ninegala).


Arete-Shifting Prana, Sublime Transference, Brass Scales Falling,
Craftman Needs no Tools, Shattering Grasp, Flawless Handiwork Method, Reed in the Wind, Enduring Mental Toughness, Wyld-Dispelling Prana, Ailment-Rectifying Method, Excellent Strike, Fire and Stones Strike, Dipping Swallow Defense, Call the Blade,
Ox-Body Technique, Salty Dog Method, Precision of the Striking Raptor


Ninegala (trust) (Major)
I think that slaves should live better (Defining)
Fair folk (hate) (Major)
The sea (love) (Minor)
The fire of the forges feels like home (Major)

Limit Trigger

Witnessing slaves being treated wrong, unfairly or being hurt.


Essence 1 (13 / 33)

Willpower 5

Health Levels -0, -1, -1, -1, -2, -2, -2, -4, Incapacitated.

Diez juegos de rol que me han marcado

He visto en Puerta al Mañana un post interesante, que voy a continuar/imitar aquí. ¿Qué diez juegos de rol han sido los más importantes para mi? (adelanto que voy a compartir muchos con Dungalad).

1 – El Señor de los Anillos: El Juego de Rol de la Tierra Media


Prisioneros de Pax Tharkas, mi primer contacto con Krynn (aunque entonces yo no lo sabía)

Mi primer juego de rol, al que llegué desde los libros juego azules de D&D. Aún recuerdo mi primer intento de partida, dirigiendo a mis hermanos sin nada de experiencia previa… tras describir la Última Posada, pregunto a mi hermano qué va a hacer.

«Salgo a buscar la letrina».

Una acción válida. Por desgracia, decidí que era importante cuánto se movería por turno para llegar y empecé a buscar la regla. Unos minutos después mis hermanos decidieron que mejor jugábamos otro día, cuando me dispuse a anotar sus puntos de vida en el propio libro por no tener aún fotocopias. No fue una gran partida, no…

Jugué bastante al MERP durante el colegio, casi siempre dirigiendo. La de veces que visité el castillo, el bosque de los trolls y la última posada. Y la de Pargen que crecía por esos lares, quién lo iba a decir… e incluso se llegaba a ver a algún Balrog si te descuidabas (y si molestabas al DJ).

Tras un tiempo busqué hacerme con Rolemaster y lo usé como ampliación de reglas del MERP, pero la verdad es que para entonces ya tenía otros juegos que me convencían más que el aluvión de reglas de Rolemaster (aunque siempre recordaré con cariño el +5 a la BO).

Y, por supuesto, este juego me llevó a leerme el Silmarillion (fue el primero que conseguí y el primero que leí. Ahí es nada), el Señor de los Anillos y el Hobbit.  Y cuentos cortos de Tolkien también.

2 – La Llamada de Cthulhu

La Llamada de Cthulhu

No fue mi segundo juego de rol (reconozco que no recuerdo con seguridad si Star Wars de WEG fue el segundo. Puede que sí). Pero es uno de mis favoritos. Un estilo tan distinto, un entorno tan separado de la espada y brujería, y tan interesante.

Creo que esa cama ha matado a unos veintitantos de mis jugadores. Como anécdota, el grupo que mejor se enfrentó a la cama venció sin entrar en la casa. Tras una profunda investigación previa, compraron la casa y la quemaron hasta los cimientos. Una lección para aprender.

Este juego me llevó a leerme las obras completas de H.P. Lovecraft, y varias de Robert Bloch, Ambrose Bierce y sus amigos.

Con el tiempo, mi participación en este mundo llegó a la cumbre cuando pude traducir al español El Rastro de Cthulhu, otra de las muchas visiones del mundo de los Mitos en juego de rol.

3 – Advanced Dungeons & Dragons 2ª Edición

Advanced Dungeons & Dragons 2ª Edición (Manual del Jugador)
Relatos de la Lanza. ¡Así que ax Tharkas está en Krynn!

El peso pesado. Lo compré movido en gran parte por su fama y por los anuncios en la revista española de Dragón. Fui ampliando la colección con suplementos variados y con los Héroes de la Dragonlance.

Puede que haya dirigido a este juego más que a ningún otro. O al menos empata con las siguientes entradas. Una enorme campaña en Krynn, en la que sableé aproveché los libros juego como fuente de ideas (los Páramos de Nordmaar y Reto Crucial, especialmente), con la búsqueda de una espada sagrada. Hacia el final aprovechaba también el material que tenía del fantástico Planescape, aunque de base no «encajase» mucho con Krynn.

4 – Dungeons & Dragons 3ª Edición

D&D 3ª Edición

Más pesos pesados. Si un juego supera al anterior en dedicación, es éste. Durante mucho tiempo fue mi juego principal, con otra enorme campaña, esta vez en los Reinos Olvidados, enfrentándose a un lich cronomante. Viajes en el tiempo, presentes alternativos, antiguos enemigos transformados en aliados.

Y muchos libros comprados. Con la explosión D20, este juego y sus versiones ocupan una parte importante de mi colección.

Su siguiente edición no me convenció. Ya veremos que pasa Next…

5 – 7º Mar

7º Mar (Guía del Jugador)

El tercer peso pesado. Mi juego principal en la universidad. La larga búsqueda de un mapa en cuatro partes hacia la famosa Isla del Mono. Por el camino, muchos magnicidios.

Un juego fantástico pese a sus fallos y problemas. Un mundo de capa y espada de alta aventura, y buenos PNJs que usar y de los que abusar.

Aún es uno de mis juegos favoritos, y lo he jugado también cambiando su sistema por el de Houses of the Blooded (sólo dos sesiones, pero legendarias), por el Fate, y estilo «freeform», con las guías de Mythic.

6 – Anima: Beyond Fantasy

Anima: Beyond Fantasy (ed. Core Exxet)

Un juego que inicialmente compré pensando que iba a ser una patata recargada con un sistema mal copiado de Rolemaster, pero que con las bonitas ilustraciones le gustaría a mi novia (ahora esposa). Digamos que mi impresión era algo errónea.

El juego me encantó. Su mezcla de tipos de poderes, diferenciados y bastante equilibrados me convenció. Durante los primeros meses estuve resolviendo dudas del juego en los foros oficiales, tanto que acabé llamando la atención de Anima Studio. Con el tiempo esto me llevó a colaborar en la línea, escribiendo textos para el manual de Anima Tactics, revisando textos de suplementos, escribiendo gran parte del capítulo de psíquica del Arcana Exxet y alguna cosas más. Esto a su vez me puso en contacto con Edge lo que me llevó a mi etapa de traductor freelance inglés-español de juegos de rol y de mesa. Y todo esto me ha terminado llevando a dedicar mucho tiempo a desarrollar Anima: ÚNICO

Curiosamente, no he jugado tanto a Anima. He jugado un campaña de duración corta-media y algunas partidas sueltas, pero nunca conseguí terminar de vendérselo a mis jugadores (y esto es ya una ligera exageración: para ellos, Anima es uno de los juegos vetados)

7 y 8 – James Bond 007 El Juego de rol y Cazafantasmas

Los Cazafantasmas
James Bond 007

Estos dos juegos los compré juntos en un saldo de playa. Pensé que serían… en fin, algo correspondiente con sus respectivas portadas. Los dos me sorprendieron de forma similar: sistemas de juego muy elegantes, casi con un único método de resolución, reglas para reforzar la ambientación (007 nunca falla, solo se tira casi para ver como de bien lo hace, los cazafantasmas no mueren). Algo muy muy distinto a D&D o MERP, sin duda. Había más juegos ahí fuera.

Los Cazafantasmas también me marcó por la ingente cantidad de erratas y errores tipográficos, pero eso es otra cuestión.

Hoy en día estoy viendo por fin las películas de James Bond. Está costando.

9 – La Leyenda de los Cinco Anillos

La Leyenda de los Cinco Anillos

Cercano a 7º Mar, gana su lugar en esta lista por ser el primer juego al que jugué una campaña larga como jugador y no como director. Con mi escorpión incapaz de mentir. Luego lo he dirigido varias veces también, claro.


10 – Exaltado

Exaltado (primera edición)
Exaltado (segunda edición)

Exaltado, tanto primera como segunda edición, es otro juego que me cautivó desde el principio. Lo evité mucho tiempo debido a la a primera vista horrible portada. Otro error (está claro que debo centrarme en conseguir los juegos cuyo aspecto inicial no me convenza).

Una de las mejores ambientaciones de fantasía existentes. Un sistema que… una de las mejores ambientaciones.

Aunque el sistema tiene sus cosas buenas y sus cosas malas, si no se fuerza mucho funciona aceptablemente. Y eso he hecho durante mucho tiempo, y pienso seguir haciendo en cuanto llegue la esperada tercera edición. Ya falta poco…

Y más…

Se me quedan otros importantes en el tintero. Hackmaster es el primero que me viene a la cabeza. Reign. Houses of the Blooded. World of Synnibarr. Y ya tengo ganas de ver cuáles me marcan en el futuro.

Plan de choque de lectura

Voy a centrarme en leer todos los libros de la línea de Exaltado. Hay muchos que tengo aparcados desde hace tiempo, y ahora lo lógico es que me centre en este juego, dado que estoy dirigiendo… ¡3 partidas al mismo!

Así que, éste será el orden de lectura. Intentaré obligarme a hacer un comentario tras cada lectura, de modo que además pueda ser útil a otros.

– Exalted, 2nd Edition: Sí, estoy dirigiendo 3 partidas a este juego y aún no he leído la segunda edición completa.
– Manuals of Exalted Power: The Dragon-Blooded: Ya lo tengo a mitad, realmente.
– The Compass of Celestial Directions, vol 1: The Blessed Isle: Un buen complemento al anterior.
– The Compass of Celestial Directions, vol 2: The Wyld: Lo bueno del Kaos es que está por todas partes, por lo que lo puedo aprovechar en todas las partidas.
– Manuals of Exalted Power: The Lunars: Que para entonces ya debería estar en mi poder.
– The Compass of Terrestrial Directions, vol 1: The Scavenger Lands: Útil para la partida de Javier. Ya leído en gran parte.
– Scroll of the Monk
– Scrolls of Sorcery vol 1: Wonders of the Lost Age
– Scrolls of Sorcery vol 2: The White and Black Treatises

De momento es suficiente planificación, creo yo.